여백
HOME Interview Technician Latest left
김용현 정석케미칼 대표, 과학기술 우수기업

노벨사이언스가 선정한 과학기술 우수기업  - (주)정석케미칼(대표 김용현)

 

차별화된 기술로 업계 1위 굳건 ‘정석 케미칼’

열반사로 한여름 도로온도 낮추고 결빙 막는 도료 개발

내구성이 우수하고 우천 시 시인성이 높은 노면 표지용 도료 개발

끝없는 연구로 경쟁력 확보, 창출된 수익은 지역사회에

 

품질이 곧 경쟁력인 기업이 있다. 5년 연속 국가품질경영대회 대통령상 수상으로 품질을 인정받은 (주)정석케미칼은 세계적인 경기침체 속에서도 틈새 전략이 아닌 정공법으로 두각을 드러내고 있다. 시대를 선도하는 품질로 혁신을 이끌고, 정도를 걷는 경영으로 회사와 지역사회 모두 행복한 선순환의 길을 걷겠다는 정석케미칼을 찾아 김용현 대표이사와 대담을 나눴다. <편집자주>

총 직원 중 12%, 기술연구원.. 연구 개발비를 매출액의 8% 목표로

김용현 대표는 끊임없이 차별화 된 기술개발하고 있다고 말한다.

전북 완주산단에 위치한 정석케미칼은 도료, 합성수지, 유리알, 원전용 고화물처리용 설비 등 분야에서 차별화된 기술력을 인정받고 있는 기업이다. 노면표지용 도료시장 분야에서 이미 오래전부터 국내 마켓 1위를 점하고 있을 만큼 기술력에서 앞서나가고 있는 기업이지만, 정석케미칼은 여전히 R&D를 강조하고 있다.

총 직원 중 12%를 기술연구소 인력으로 보유하고, 매출액의 4%이상을 연구개발비로 사용하고 있고, 이 비율을 8%까지 높이기 위해 공격적인 기술 투자를 진행 시키고 있는 이 곳은 1990년 설립 이후 53개의 특허 지식재산권을 보유하고 있을 정도로 연구에 아낌없이 투자하고 있다.

김용현 대표의 “끊임없는 기술연구로 품질로 경쟁력을 갖춰야 하고, 품질로 경쟁력을 갖춘 기업은 회사의 복지와 지역사회의 환원으로 상생으로 이어져야 한다”는 신념하에 올해도 정석케미칼은 발전에 발전을 거듭해 나가고 있다.

한여름 뜨겁지 않은 도료, 한겨울 얼지 않는 도료 개발

지표면의 복사에너지를 생성하는 태양빛을 차단하기 위해 ‘열반사’ 개념을 도입해, 차열 및 고반사 성능을 부여한 도료를 개발 하는가 하면, 폴리우레아 차선 개발로 도료분야에서 선도기업으로 부상하고 있는 정석케미칼은 현재 열차단 부분에서 차열 기능 기술 특허와 결빙방지 기술 특허를 등록해 기술이 우수한 모범 중소기업이다.

일반적으로 한여름 같은 경우, 도로지표면의 온도는 70도까지 올라간다. 그러나 차열 방지 기능 기술을 겸비한 정석케미칼의 도료를 이용했을 때 도로의 온도를 10도 이상 낮춰준다.

결빙방지 도료 역시 정석케미칼의 특허 기술을 이용한 시공을 했을 때 확실한 효과가 나타난다.

겨울철 도로 노면의 결빙을 방지하기 위한 방법으로 현재 아스팔트 내에 탄성 고무를 시공하거나, 열선을 설치하여 결빙 방지를 유도하는 방법이 사용되고 있다. 이 외의 도로 노면 위의 제설제 및 융설제, 염수를 도포, 분사하는 방법도 있으나, 이는 일시적인 결빙 방지 효과를 부여한다. 하지만 정석 케미칼에서 개발한 안티 아이싱 도료를 사용하면 기존 아스팔트 재시공이 필요하지 않고, 한번 시공으로 중장기적으로 결빙방지 효과를 부여한다.

국내 최초 폴리우레아 노면표지용 개발로 ‘경제성’ 확보

이처럼 기술력에서 확실한 변별점을 가지고 있는 정석케미칼은 국내 경쟁력 향상에 있어서도 단연 업계를 선도하고 있다. 무황변 이소시아네이트와 무황변 아민, 자체 개발한 내후성이 개선된 방향족 변성 아민을 적용해 폴리우레아 노면표지용 도료를 개발해 일본제품을 국산화시킨 기업이기도 하기 때문이다.

이는 공인된 5종 규격을 만족시키는 국내 최초 개발로, 폴리우레아 노면 표지용 도료를 국산화해 경제성을 확보 했다는데 의의가 있다. KS M 6080 5종 상온경화형 전 항목을 통과하는 제품 개발 및 국산화 완료로 유리알의 박힘성 기술성을 확보하고, 자체 합성한 원재료를 사용해 폴리우레아 노면표지용 도료 개발에 대한 특허 등록까지 완료된 상태다.

교통량 및 강수량이 높은 고속도로나 국도에 주로 적용될 수 있는 이 기술은 미끄럼방지 성능으로 교통사고를 줄이고 운전자의 안전을 확보할 수 있고, 내마모성의 향상으로 재도장 주기를 확보해 공사시 발생하는 교통 혼잡을 줄이는 한편 유지보수 비용을 절감할 수 있다는 이점이 있다.

연구소에서 기술개발에 관련 연구원들과 이야기 나누고 있는 김용현 대표

기술의 또 다른 도전은 관찰에서부터 이처럼 업계에서 확실한 제품 경쟁력을 인정받기까지 어떠한 노력이 뒤따랐을까.

정석케미칼은 ‘지나칠 수 있는 작은 불편’에도 주목한다고 말한다.

실제로 정석케미칼 기술연구소는 야간 및 우천시에 운전자와 보행자의 안전을 지속적으로 보장하기 위해 미끄러지지 않는 마찰 저항성 및 탈색되지 않고 지속적으로 반사성능을 유지할 수 있는 내구성이 우수한 도료를 개발해 왔다. 비가 오는 밤이면 노면표지용 도료가 잘 보이지 않아 운전자들이 사고위험에 노출되고 있는 현실에 주목한 것이 개발의 동기다.

현실을 개선하기 위해 정석케미칼에서는 시인성, 내구성이 대폭 개선된 차선도료의 기술 개발에 나서기 시작했고, 꾸준한 연구 끝에 결국 기상조건이나 시공 환경조건에 좌우되지 않는 도료를 개발할 수 있었다.

아스팔트 파손은 융착식으로, ‘작은 불편’에 주목한 사례는 또 있다.

아스팔트 도로의 경우, 기본적으로 시간이 흐름에 따라 노후되어 균열 및 파손이 되는 경우가 상당하다. 이에 그 부분에 대해 부분보수가 시행되어야 포장층을 지속적으로 유지할 수 있는데, 이는 내구성을 잘 확보해 구조기능을 유지하는 것이 핵심이다.

정석케미칼에서는 기존 보수재가 파손부위에 결합하는데 기술적 한계가 있음에 주목, 계면접착성 및 아스팔트와의 호환성을 만족하는 도로 균열 및 파손 보수 용도의 ‘융착식 보수재’를 개발하기에 이르렀다.

우수 모범기업으로 선정된 표지판을 가르키고 있는 김용현 대표

 

현재 정석케미칼은 기존의 불편을 넘어 새로운 편리를 지향하고 있다. 최근 교통안전에 대한 관심이 급증하면서 다차로, 교차로 등에서 방향 및 유도표시를 위해 노면 유도선 설치가 증가되고 있는 상황이다. 이 가운데 도로표지 상 안내중인 노면 유도선의 모양 또는 색상이 서로 달라 도로이용자가 혼동하는 일이 자주 발생하고 있다.

정석케미칼은 도로 이용자의 불편을 줄이기 위해 관련 규격 및 설치기준을 만족하는 유도선으로 해소할 수 있다고 보고 새로운 ‘노면색깔 유도선’을 개발하여 업계의 이목을 집중시킨 바 있다.

건강한 선순환이 정석케미칼의 현재이자 미래

기술력만이 지속가능한 경쟁력이라는 신념으로 업계 1위 자리를 지켜온 정석케미칼은 기업의 또 다른 역할이 ‘지역사회의 선순환에 앞장서는 것’이라고 믿고 있다.

코로나19로 고통받는 이들을 위해 지난 3월 사랑의열매 전북사회복지공동모금회에 성금 1천만원을 기부하는가 하면, 완주군 인재육성재단과 ‘장학금 후원 업무협약’을 체결하기도 했다. 기업이 위치한 완주의 지역 인재 육성을 위해 지난 2017년부터 2019년까지 4700만원에 해당하는 장학금을 후원한 것.

연구실 내부

그리고 지난 연말 공군 ‘하늘사랑 장학재단’에 순직 조종사 유자녀의 학업지원 장학금 1천만원을 전달하기도 했으며, 2011년부터 현재까지 사랑의 열매를 통해 6300만원 외 초록우산 어린이재단과 대한적십자사 등을 통해 지역사회에 기부하고 있다.

또한 매년 임직원들이 지역의 요양원 봉사활동과 사랑의 연탄나눔, 소외계층에 따뜻한 한끼의 밥차 봉사를 진행하고 있는 정석케미칼은 수익금의 일부를 지역사회에 꾸준히 환원해 오며 신념을 행동으로 이어오고 있다.

그리고 전라북도 선도기업과 산업평화 모범사업장, 조달청의 조달우수제품인증, 여성가족부의 가족친화기업, 고용노동부의 노사문화우수기업과 청년친화강소기업, 중소벤처기업부의 경영혁신형 중소기업과 인재육셩형 중소기업, 산업통상자원부의 품질경쟁력우수기업으로 인증받아 회사 경쟁력과 브랜드가치 향상에 힘쓰고 있다.

김용현 대표는 “건강한 기업은 기술연구에 매진해 품질로 경쟁력을 확보하고, 확보된 경쟁력으로 수익을 창출, 창출된 수익을 사회와 나누어야 한다”며 “정석케미칼은 지속적으로 건강한 선순환에 앞장서 나갈 것”이라고 다짐했다.

공장 전경

Visiting Excellent Companies - JS CHEM CORP (CEO Yong-Hyun Kim)

‘JS CHEM’, Top in the Industry with Unique Technology

Develops paint that reflects heat to reduce road surface temperature in the summer and prevent freezing

Develops paint for road surfaces with excellent durability and visibility in the rain

Secures competitive advantages through endless research while sharing its profit with the society

There is a company that pushes quality as its competitive advantage. For JS CHEM CORP, which is recognized for quality by receiving the National Quality Competition Presidential Prize for five consecutive years, instead of targeting a niche market, it is advancing head on and rising to the top in its industry despite this global economic recession. JS CHEM promises to lead innovation with quality that leads this age, and through ethical business, promises to create a virtuous cycle where companies and the society both win. This is why we decided to meet and have a chat with the CEO of this company, Yong-Hyun Kim. <Editor’s Note>


12% of its employees are technical researchers. The company’s goal is to invest 8% of its profit into research and development.

Located in Wanju industrial complex, Jeollabuk-do, JS CHEM is a company known for its unique technology in the area of paint, synthetic resins, glass beads, and equipment for treating high freight for nuclear power, etc. It has been a leader in technology and ranked at the top for road surface paint in the Korean market for a long time, and still vigorously conducts R&D.

12% of its employees are involved in the research lab where over 4% of its profit is invested in research and development and this rate is being pushed further to 8% through the company’s aggressive technology investments. The company has acquired 53 patented intellectual property rights since its establishment in 1990, and does not spare its money when it comes to investing in research.

Holding the belief of CEO Yong-Hyun Kim where, “a company must achieve the competitive advantage through quality based on boundless technology research, and once achieving that competitive advantage through quality, must give back to society and the welfare of the company to build a win-win relationship,” JS CHEM continues to advance and make progress.

Developing paint that does not get hot in the summer and does not freeze in the winter

JS CHEM introduced the concept of ‘heat reflection’, which blocks sunlight from creating radiation energy from the ground surface, to develop paint with high reflectance and a thermal barrier. Now JS CHEM is also rising as a leader in the paint industry by developing polyurea road lanes, and again, it has registered patents for thermal barrier properties in the area of thermal shielding and registered patents for technology for preventing freezing, thus the company has become a model SME for its excellent technology.

On a normal hot summer day, the road surface temperature reaches 70 degrees. However, when applying JS CHEM’s paint which combines thermal shielding properties, the road surface temperature drops at least 10 degrees.

For anti-freeze paint, JS CHEM’s patented technology is highly effective as well.

Currently in order to prevent the road surface from freezing in the winter, either elastic rubber is applied to asphalt or heat wires are installed to prevent freezing. Other methods include applying de-icing chemicals or agents, and applying or spraying salt water, however these have only a temporary effect. When using anti-icing paint developed by JS CHEM, re-paving the road is no longer required and just by paving the road once, it’s possible to achieve a mid- to long-term anti-freeze effect.

연구실 내부

Securing ‘economic feasibility’ as the first to develop polyurea road markings in Korea

With its pronounced distinction in terms of its technology, JS CHEM is definitely leading the advancement of Korean technology. This is because it has localized Japanese products by developing polyurea paint for road markings applying non-yellowing isocyanate, non-yellowing amine and its very own aromatic modified amine with improved weatherability.

This is the first such product developed in Korea that satisfies the five certification standards, and is significant in that it secured economic feasibility by localizing polyurea paint for road markings. The company secured technology for embedding glass beads by localizing and developing products which have passed the requirements of all categories of the KS M 6080 for the five thermosetting types, and also registered a patent for the development of polyurea paint for road markings using its own compound of raw ingredients.

This technology which is usually applied to highways or national roads that have heavy traffic and much rain, is beneficial in that it reduces traffic accidents and secures the safety of the driver due to its anti-skid properties, and secures repainting cycles due to its enhanced anti-wear properties, thus it reduces heavy traffic occurring during road works while saving on maintenance costs.

Observation, the way to challenge technology

Then what efforts have been made for the company's products to rise to the current level where its competitive advantages are recognized?

JS CHEM focuses in on even the “smallest inconvenience that can be easily overlooked.”

In fact, JS CHEM research lab has been developing paint with excellent durability and sustainable reflective properties without any discoloration and with anti-skid friction resistance, in order to guarantee the safety of drivers and pedestrians whether in rain or at night. The reason behind developing this was because the company realized that drivers, in reality, were exposed to the risk of having an accident because the road surface paint was not visible in the rain at night.

공장 전경

In order to improve this, JS CHEM started developing technology to create paint for lanes with improved durability and visibility and through constant research was able to develop paint that was not affected by nearby construction or weather conditions.

Weldable-type material for asphalt damage,

There is another case for targeting ‘small inconveniences.’

Most asphalt roads crack or get damaged as time passes and it ages. Therefore, most of the roads need to be partially repaired to be able to maintain the pavement layer, therefore, securing durability that will maintain its structure is key.

JS CHEM focused on the technical limitations the existing repair material had in joining damaged areas, and developed a ‘weldable-type repair material’ for repairing cracks and damages to roads which satisfies interfacial adhesion and is compatible with asphalt.

Currently JS CHEM is aiming for convenience by overcoming existing inconveniences.

As interest in traffic safety increases, installation of road guide lines indicating directions or guide lines for multi-lanes or intersections are increasing.

However, because the color or shape of the guide lines on the road surface differ from the road signs, it has been confusing the road users.

JS CHEM believed that guide lines that satisfy the relevant standards and installation criteria would reduce the inconvenience of road users, and developed a new type of ‘road surface color guide line’, thus attracting attention from the industry.

A healthy virtuous cycle is the present and future of JS CHEM

Along with the belief that technology is the only sustainable competitive advantage, JS CHEM believes that another role of a company is to ‘lead in forming a virtuous cycle in the local society.’

In March, it donated KRW 10 million to Jeonbuk Community Chest of Korea Fruit of Love for those suffering from Covid-19, and also concluded a ‘contract for scholarships’ with Wanju-gun Human Resources Development Funds. In order to foster talents in the Wanju area where the company is located, it provided scholarships amounting to KRW 47 million from 2017 to 2019.

At the end of last year, it provided KRW 10 million worth of scholarships to ‘Hanulsarang Scholarship Foundation’ for children of veterans who served as pilots in the air force; the company also has been donating to the local community such as the Green Umbrella Child Fund and Korean Red Cross in addition to the KRW 63 million donated to ’Fruit of Love’ since 2011.

Also, each year JS CHEM staff and employees volunteer at local care homes, and volunteer to deliver coal briquettes, volunteer in serving food to marginalized groups, and thus, continue to share it's the company’s profits with the local community and let their actions speak for their beliefs.

Furthermore, it has been recognized as a leading company and as an Industry Peace Best Practice Site in Jeollabuk-do; its products are certified by the public procurement service as Excellent Products; it is recognized as a family friendly company by the Ministry of Gender Equality and Family; recognized for its outstanding labor-management culture and as a youth-friendly small giant by the Ministry of Employment and Labor; recognized as an innovative SME and human resource fostering SME by the Ministry of SMEs and Startups; and is certified as an Excellent Quality Competitiveness Enterprise by the Ministry of Trade, Industry and Energy, which is evidence that the company is sparing no efforts in enhancing its competitive advantage and brand value.

In CEO Yong-Hyun Kim' s words, “a healthy company must strive to conduct technology research to secure the competitive advantage through quality, and with that secured, must create profit and share that profit with society,” and he promises that “JS CHEM will continue to lead the way in the formation of a healthy virtuous cycle.”

 

 

노벨사이언스  webmaster@nobelscience.net

<저작권자 © Nobel Science 노벨사이언스, 무단 전재 및 재배포 금지>

노벨사이언스의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
Back to Top